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[divulgazione] Ma chi era ... Pallas?


Silvio Renesto

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Jorgos ha da poco pubblicato una bella foto di una specie rara detta Gabbiano del Pallas (o di Pallas). 

Chi è naturalista per passione o per professione ha senz'altro sentito nominare più di un Pincopallino di Pallas, cioè di una specie animale il cui nome comune è composto da questo curioso attributo.
Ma chi era Pallas?

Peter Simon Pallas era un naturalista tedesco, nacque e morì a Berlino (1741-1811) uno di quei naturalisti dei tempi, fra fine Settecento e inizio Ottocento, del fiorire rigoglioso di scoperte in campo delle scienze naturali: minerali, piante,  animali e fossili. 

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A quei tempi buona parte delle regioni della Terra più lontane dalla vecchia Europa ed inospitali, erano ancora da esplorare. Pallas girò il mondo con spedizioni scientifiche e fece una quantità enorme di scoperte, descrivendo una quantità incredibile di specie nuove, quasi centosettanta (che invidia) fra pesci, uccelli, mammiferi e così via!

Solo per dare una piccolissima idea della varietà delle specie da lui descritte:

Alca Minore Crestata

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Alcyonum cristatus, un corallo:

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L'Antilope azzurra:

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L'Allocco degli Urali:

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La "Stregona dentellata" Saga pedo:

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Il Piovanello tridattilo:

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Il Beluga:

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Il Cuon (Se avete letto i racconti dei Libri della Giungla di Kipling l'avete incotrato con il suo nome indiano, "Dhole",  o Cane Rosso, è un feroce predatore).

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La Gazzella di montagna:

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E non ci facciamo nemmeno mancare le piante, Salicornia:

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A quei tempi i naturalisti erano personaggi eccezionali tanto da stimolare la fantasia degli scrittori, Pensate al "Mondo Perduto" di Conan Doyle o al "Viaggio al Centro della Terra di Jules Verne. Erano naturalisti che sapevano di Zoologia, di Botanica e di Mineralogia ed avevano la fobra per girare luoghi inospitali del mondo con i mezzi e le condizioni dei tempi loro. Come Darwin, che tutti conosciamo, o come Steller, che conosciamo un po' meno (ma nelle sue spedizioni artiche anche lui fece una gran quantità di scoperte e ci sono un sacco, forse più piccolo, di Pincopallino "di Steller"). Pallas, oltre alle centinaia di specie animali, fu tra i primi a scoprire i resti congelati del Mammut in Russia, arrivò ad occuparsi anche di meteoriti per cui un tipo di meteorite, la "Pallasite" prende il nome da lui.

Perdonatemi l'entusiasmo e la noia che posso avervi provocato, ma vi confesso che  che se mai avessi degli idoli, se mai volessi essere come qaulcun altro, vorrei essere uno di questi naturalisti ,Pallas, Steller, ma anche del nostro secolo (anzi, ormai in quello scorso!) Schaller...

Va da sè che uno studioso così prolifico diventò molto famoso, così oltre alle specie "di Pallas" perchè da lui scoperte e descritte, ci sono anche decine di specie a lui dedicate da altri.  La più tenera, il Pika di Pallas:

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Quale sarà la specie scoperta da Pallas a cui sono più affezionato? Troppo facile, è lui:

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Il Gatto di Pallas (Octocolobus manul)! Piccolo, burbero felino delle montagne dell'Asia centrale!

Grazie per la pazienza a chi ha letto fin qui.

PS Ah, l'uccello nel banner è l'Alca minore pappagallo (descritta da Pallas, naturalmente)


Foto prese da Internet a puro scopo illustrativo, copyright free o degli aventi diritto

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