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[cultura e scienza] Il mio amico ... Neandertal!


Questo blog nasce dal fatto che per me fare divulgazione non è solo un lavoro, spesso (ma non sempre) è anche  un divertimento, lavoro e hobby insieme. 

Infatti al momento sto rovistando nei miei hard disk, in cerca di illustrazioni interessanti per la conferenza sull'evoluzione dell'uomo che devo fare a fine Aprile. Come sempre quando mi vengono sott'occhio le immagini dell'Uomo di Neandertal, mi ricordo di essere proprio affezionato a questo nostro cugino nemmeno troppo lontano... mi scuserete, ma non posso lasciarlo andare via senza farci quattro chiacchiere.

Perdona la curiosità, ma ti chiami Neanderthal o Neandertal? 

Io non dovrei sapere nè  leggere nè scrivere, ma ho sentito dire che Thal o Tal in tedesco vogliono dire la stessa cosa, "valle". Solo che la grammatica tedesca da cent'anni e più ha tolto l' "h" da "thal", quindi oggi dovrei essere un Uomo di Neandertal  (della valle di Neander vicino a Dusseldorf, in Germania, dove hanno trovato i primi resti), come dire Emmental (della valle di Emmen). Rimane l'h nel nome scientifico, Homo neanderthalensis


Sei cambiato parecchio negli anni.

Vorrei ben vedere! Le prime ricostruzioni non mi rendevano giustizia! Devo concederti che sapevate ancora poco dell'evoluzione dell'uomo e mi consideravate un intermedio, un mezzo scimmione. Solo perchè sono stato il primo ad essere trovato mi consideravate il più primitivo. Invece, guarda caso, ero l'ultimo e siamo stati anche contemporanei, perchè voi Homo sapiens non siete nemmeno nostri discendenti! Beh, anche il fatto che il primo scheletro completo che avete trovato fosse di un vecchio di quarant'anni, con artrosi alla spina dorsale, non ha aiutato.

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L'Uomo di Neandertal come lo si ricostruiva nel 1910... uno scimmione.

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Nel 1930, siamo ancora dalle parti del bruto...

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1960, il famoso "accampamento Neandertal" di Zdenek Burian.  Peli e gobba a parte, va già meglio.

 

 

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1990, assume finalmente la postura corretta e sembra fare qualcosa di intelligente. Nemmeno pelosi, giustamente.

 

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2000 Trucco per gli attori di un programma di divulgazione scientifica. Diversi ma molto umani.

 

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2008, Modelli di Uomo e donna Neandertal, la mappatura del DNA chiarisce molti aspetti, fra cui che eravamo specie diverse ma compatibili.

Per fortuna siete andati avanti con gli scavi e le ricerche, tanti più scheletri dei nostri e. negli ultimi anni, soprattutto la mappatura del nostro DNA, hanno chiarito che in fondo eravamo sì diversi da voi, ma non troppo diversi. Innanzi tutto non eravamo gobbi, avevamo la pelle chiara e molti di noi che vivevano in  Nord Europa  avevano i capelli rossi. 

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Rimani però un tipo piuttosto tozzo e non proprio bello come Apollo.

Ti credo, prova a vivere per trecentomila anni fra la Scozia e la Siberia con ogni tanto delle glaciazioni in mezzo, prova  cacciare Orsi, Alci e Mammut solo con la lancia, non è roba da ballerine! 
E' vero, sono un po'  più basso di voi Homo  sapiens, ho le gambe più corte, ma  se guardi gli Inuit (Eschimesi) di oggi,  hanno anche loro le gambe corte e il tronco tozzo, è un adattamento a non disperdere il calore del corpo in climi freddi. 

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L'Uomo di Neandertal aveva  ossa più spesse delle nostre, torace a botte e tronco tozzo.


La mia faccia ha la fronte sporgente per far spazio a seni frontali grandi, insieme al nasone mi servivano per riscaldare l'aria gelida che respiravo. Mi manca il mento? Forse, o forse siete voi che avete incisivi troppo piccoli? eh eh. Vi ho curati.. negli ultimi 10,000 anni le vostre mandibole sono diventate sempre più gracili almeno del 20% a quanti di voi non c'è più spazio per i denti del Giudizio? 

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H. sapiens a sinistra, Neandertal a destra, Il cervello di Neandertal in media era un po' più grande del nostro. Il mento non è una struttura nuova, è conseguenza della piccolezza dei denti in H.sapiens.

 

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Sarò stato meno bello di voi (dipende dai gusti, comunque) però ero ben più forte di tutti voi, molto più forte. Le mie ossa sono molto più spesse delle vostre e sostenevano muscoli molto più grossi dei vostri... ehi, vuoi per caso fare a braccio di ferro?

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Neandertal vs Sapiens, diorama al Museo di Mettmann (Germania).

 

No grazie, già 40.000 anni fa il miei avi avrebbero perso, ma oggi come oggi il mio braccio da  sapiens del 2020 lo romperesti come un grissino. Però noi siamo sempre stati più svegli di voi, altrimenti quello fossile sarei io, no?

Accidenti, accidenti... Non ricordo bene cosa è successo, ci sono stati 10.000 anni di coesistenza fra noi e voi, però sembra proprio che non ci sopportassimo troppo, dove arrivavate voi, dopo un po' di tempo noi ce ne andavamo  così, a forza di ritirarci e perdere terreno, alla fine i quattro gatti di Neandertaliani rimasti si sono ritrovati col mare alle spalle nell'ultimo spicchio di Europa, cioè a Gibilterra, e poi... addio.
Qualcuno dice che vi sapevate organizzare meglio, eravate più intelligenti, ma il mistero rimane.
Però ... anche noi non eravamo dei bruti, usavamo il fuoco come voi e, anche se ci piaceva soprattutto la carne, sapevamo pescare, cuocere una minestra, ed eravamo educati, usavamo persino gli lo stuzzicadenti. 
Avevamo senso estetico, ci facevamo dei bei vestiti di pelle (sembra che però non sapessimo cucire, legavamo le pelli con dei cordini) ci ornavamo di penne e di conchiglie, ci dipingevamo la faccia.

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I denti dei Neandertal mostrano spesso tracce di usura che un tempo si trovavano nei denti degli Inuit, causate dal mordere fortemente  le pelli degli animali per ammorbidirle mentre le conciavano (dal diorama del Museo di Storia Naturale di Pisa).

Noi però abbiamo il pensiero astratto, l'arte...
E' vero che le pitture rupestri le avete fatte solo voi. Trentamila anni fa, non so come,  ma vi è successo qualcosa e  all'improvviso vi siete messi a fare arte a tutto spiano, pitture, statuine di donnne ciccione, di uomini leone... noi al massimo abbiamo fatto  qualche ghirigoro su uan roccia... Ma se si trova un neandertaliano sepolto in posizione di riposo, con intorno ornamenti di conchiglie, penne d'uccello e tracce di polline di fiori, non ti viene in mente che anche noi potevamo avere un pensiero astratto? E ti do' una notizia dell'ultima ora, le mappature genetiche più recenti indicano che in nostri cervelli avevano aree del linguaggio molto simili alle vostre, chi lo sa, forse a noi Neandertal mancava solo un zic, accidenti. 

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Ritratto di un Neandertaliano con ornamenti ritrovati nei siti e nelle sepolture.

 Ma dicono che alcuni di voi erano cannibali.
Se anche fosse che qualche clan era cannibale,  ... di tribù sapiens cannibali non ce ne sono mai state?

Mi fai sentire un po' in colpa, come fossi cow boy con gli Indiani.
No quello è stato peggio. Comunque è andata così, non ci si può far niente. Peccato però, i paleontologi dicono che stavamo pian piano imparando un po' di cose da voi ... dove siamo vissuti assieme, non è andata sempre male. 

Ma voi Neandertal da dove siete venuti?
Carissimo, la mia è l'unica specie di uomo che ha avuto origine in Europa (da specie di Homo più antiche che avevano lasciato l'Africa), abbiamo popolato tutta l'Europa, ci siamo espansi in Medio Oriente e poi in Asia Centrale e in Siberia. Quando voi Homo sapiens discutete fra voi su chi siano i veri Europei, beh i veri Europei siamo solo noi, i Neandertal!
Stavamo in pace con i nostri amici est asiatici (Homo denisoviensis o Denisoviani NdR) e poi dall'Africa siete arrivati voi Homo sapiens  e ci avete combinato tutto quel casino, poveri noi e poveri Denisoviani.

 

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Donna "Neandertaliana" nordeuropea e Uomo "Sapiens". I primi H.sapiens ad arrivare in Europa avevano la pelle scura perchè venivano dall'Africa. Si schiarirono successivamente, per ragioni legate alla produzione di vitamina D, almeno così sembrerebbe.

Di voi non rimane più niente, peccato.

Proprio niente no, la piccola rivincita è che  nel vostro DNA di sapiens c'è dal 2 al 4% di geni neandertaliani, qualche volta i capelli rossi sono merito nostro (non sempre eh, non preoccupatevi).

Come facciamo ad avere dei geni di Neandertal?

Vuoi che ti faccia un disegnino? Ah no, io non so disegnare... Beh, come dire, a volte si fa la guerra, altre si fa l'amore, al buio tutti i gatti sono grigi e così via...tu sei un paleontologo, ma ultimamente chi fa genetica di popolazione sugli uomini primitivi scopre più cose di te. 

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Backstage del film "Un Milione di anni fa", mi piace proporla come metafora per "primitivi  mescolati a moderni". Quando è uscito il film ero così piccolo che ho ammirato i Dinosauri senza accorgermi di Rachel Welch! 

 

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Che indubbiamente, col senno di qualche anno dopo, meritava.

Ma pensa ... c'erano due specie di Homo che si potevano ibridare...

No almeno tre specie!! c'erano anche i Denisoviani (le popolazioni moderne asiatiche e soprattutto i Melanesiani hanno un po' di DNA dell'uomo di Denisova), lo sai che  hanno analizzato il DNA delle ossa di una ragazzina fossile, ed è venuto fuori che aveva papà Denisova e mamma Neandertal? Senza dimenticare che anche noi Neandertaliani abbiamo preso un qualche gene da voi Homo sapiens e i sapiens asiatici hanno una percentuale di geni denisoviani, quindi ai tempi c'era molta allegria...

Come si fa a sapere...
Amico, sono solo un Homo neanderthalensis, ti sei dimenticato? Non ho studiato Genetica. Ma adesso ti chiedo scusa, vorrei tornare al lavoro.

Arrivederci allora, e grazie della chiacchierata!
Per essere un sapiens sei quasi simpatico. Magari hai ragione, ci rivedremo. Adesso vado.

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Un Neandertal sbarbato e vestito (Museo di Mettman, Germania), per strada non si noterebbe più di tanto, in giro  oggi si trova di molto peggio.


Nota 1 Quello che scrivo non è roba mia ma proviene da studi rigorosi pubblicati su riviste scientifiche di alto livello. Qui lo spazio per mettere la bibliografia non c'è, ma se qualcuno vuole posso dargli tutti i riferimenti alle pubblicazioni.

Nota 2 Se qualcuno non resiste dalle curiosità...  come si fa  a sapere che Denny, la ragazzina di 90.000 anni fa, aveva la mamma Neandertal e il papà Denisova? I cromosomi (le barrette che contengono il DNA) sono a coppie e metà di ciascuna coppia viene da un genitore e metà dall'altro. Denny ha per ciascuna coppia un cromosoma Neandertal ed uno Denisova. Ma nelle cellule ci sono dei micro-organi (i mitocondri) che contengono DNA che si eredita solo dalla mamma e in Denny sono solo di Neandertal quindi era la mamma ad essere Neandertal.

Nota 3. Tanti anni fa la Radio trasmetteva un programma che si chiamava "le interviste impossibili", in cui un uomo di cultura di oggi immaginava di dialogare con un personaggio dell'antichità, come ad esempio Socrate... Italo Calvino scrisse un'intervista proprio all'uomo di Neandertal. Oggi dal punto di vista paleontologico chiaramente non ci azzecca più, ma la saggezza e l'ironia di Calvino sono senza tempo, se volete è qui:

https://www.raiplayradio.it/audio/2019/10/RaiTv-Media-Audio-Item-ebbd7892-6e19-4700-885f-a3b5b77b0ddc.html


FOTO DA INTERNET, COPYRIGHT DEGLI AVENTI DIRITTO, QUI RIPRODOTTE A SOLO SCOPO DI DIVULGAZIONE.

 

 

 

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6 Comments


Recommended Comments

  • Nikonlander Veterano

Bravissimo Silvio... pardon, proff. Silvio Renesto, sei un mago non vi sono dubbi, riesci a far leggere anche cose ostiche come le tue..    

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  • Nikonlander Veterano

GRANDE .....Ancora un Articolo Interessantissimo, spiritoso, divertente,,,,GRAZIE

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  • Redazione

Nel 1970, una band dall'improbabile nome di Hotlegs (o 10cc?), ha composto Neanderthal Man, una canzone che all'epoca è stata un successone. Notare che le ragazze che ballano del video non sono per niente una accurata ricostruzione, ma tutto sommato è meglio così.

:P  :)

 

 

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  • Nikonlander Veterano

Bellissimo articolo Silvio, coppa meritata anche da parte mia. 
E in effetti una curiosità ce l’ho anch’io, chissà come li disegneranno o riprodurranno fra altri 100 anni !? :-)

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  • Nikonlander Veterano

Ti leggo sempre volentieri, Silvio, e la tua capacità di divulgazione è davvero attraente. ^_^

 

PS  Non penso si potesse dubitare che la tua intervista impossibile fosse basata su solidi studi scientifici. :marameo:

 

 

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