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    La Nikon Z9 e le figlie sue (speculazioni)

    Sono le parole del management Nikon : stiamo rivedendo un momentum Nikon D3

    Ricordiamo bene la torrida estate del 2007 e l'annuncio a sorpresa della prima Nikon digitale full-frame, poi resa disponibile a fine anno.
    Nikon era in piena ritirata. Io stesso ricordo la frustrazione totale una sera la palazzetto della pallacanestro Varese con la D2h.
    Rispetto alle Canon 1D non c'era confronto. Risoluzione doppia, due stop (almeno) di gamma ISO in più, tenuta dei colori oltre 1600 ISO a dir poco improbabile.
    Insomma una pena.

    Ma arriva la Nikon D3 e le cose cambiano. Per Nikon che recupera terreno, per noi che finalmente rivediamo i nostri obiettivi riacquistare l'angolo di campo originale.
    Il momentum D3 si completa con la D300, che surclassa ampiamente la pur onesta D200, proponendosi come "piccola D3" per lo sport in formato DX.
    E nel corso del 2008 il lancio, altrettanto inatteso di D700 prima, in pratica una "mini D3" full-frame venduta intorno ai 2000 euro (meno della metà della D3) e alla fine dell'anno, l'ammiragliona D3x che con la D3 condivideva il corpo ma incorporava un sensore dalla risoluzione - inaudita per allora - di 24 megapixel.

    Una formazione invidiabile che per anni e con svariate iterazioni ha tenuto il mercato.

    E' possibile che la ripetizione di quei "formidabili anni" possa avvenire per il solo tramite della fantastica Z9 ?
    Benché venduta ad un prezzo inatteso ci pare improbabile.
    E, ammettiamolo onestamente, non crediamo che Z6 e Z7 possano essere migliorate con l'attuale hardware per mezzo di interventi firmware tanto rivoluzionari da permettere loro di sostituire D700 e D3x.

    Quindi come si muoverà Nikon nel 2022 ?

    Sicuramente le strategie sono già state definite perchè, con buona pace dei chiacchieroni di Youtube la pianificazione di un nuovo modello non avviene dall'oggi al domani ma richiede almeno 18-24 mesi se l'hardware è già disponibile. Ma ci vogliono anche 4-5 anni se si deve sviluppare anche il sensore e l'elettronica relativa.
    Ma a noi chiaramente non è dato di saperlo.

    Cosa rende speciale la Z9 rispetto alle altre Z ?

    Essenzialmente la combinazione di :

    • nuovo sensore stacked ad alta velocità
    • nuovo processore Expeed 7 che secondo Nikon è 10 volte più veloce dell'Expeed 6 che montano le altre Z
    • un flusso di dati ottimizzato dalla lettura delle informazioni del sensore verso il mirino e verso il motore di elaborazione immagini

     

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    dettaglio della scheda madre della Nikon Z9 con il suo processore principale Expeed 7

    il resto è software con il video - oggi comunque molto importante - a corollario di potenza di calcolo e velocità di lettura del sensore ma è anche un corpo sovradimensionato, robusto e soprattutto progettato per dissipare bene il calore prodotto dall'elaborazione dei dati in tempo reale necessario per consentire che tutte queste premesse siano realistiche.
    Chi di noi usa schede CFExpress sa bene quanto questi dispositivi diventino roventi nell'uso. Lo stesso vale per processore e sensore quando vengono sfruttati a fondo.

    Che cos'è un sensore stacked ?

    O sensore impilato come si dovrebbe dire in italiano.
    A differenza di un sensore di immagini tradizionali, è un sensore composto da più strati di microchip sovrapposti, sotto a quello dei fotodiodi di cattura della luce.
    Il processo di produzione è più elaborato perchè necessita di stampe microlitografiche successive su tagli di wafer diversi che poi devono essere sovrapposte ed incollate previo allineamento di precisione.
    Anche se robotizzato il ciclo comporta costi più che doppi, specie considerando che gli scarti di sensori "venuti male" per le complicanze del processo, aumentano.

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    questo è lo schema del primo sensore stacked utilizzato da Sony nella Sony a9 già nel 2017.
    Notiamo il primo strato dei fotodiodi, poi lo strato della memoria, infine quello sottostante della logica di controllo (convertitori AD e DA, connessioni, controller).
    Tre strati sovrapposti a differenti precisioni di incisione (65 nm, 30 nm, 40 nm) quindi diversi proprio come layout, da ritagliare dal wafer di silicio, sovrapporre, allineare, incollare, cablare e testare.

    Una fettina di wafer di silicio ancora da lavorare

    SILICON-WAFER-INSIDE.thumb.jpg.e8fe141b5cb08b0ce56ac223d92534e4.jpg e uno già litografato wafer_silicio_rotondo_perche_04.jpg.ca3fd7e36ba1acbe2c66e55f6a825389.jpg

    da cui vanno ritagliati tutti i chip/sensori o qualsiasi cosa sia stata stampata sopra.
    Immaginate il processo ripetuto per i tre strati.

    I costi infatti hanno limitato l'uso di questi sensori alle sole ammiraglie Sony (a9, a9 II e a1) e alle nuove Canon R3 e Nikon Z9.
    Mentre tutte le altre macchine, anche quelle di fascia alta come Sony a7R IV, Canon R5 e Nikon Z7, impiegano normali sensori non "impilati".

    Ma l'anno scorso sono stati introdotti processi nuovi e soprattutto stepper (gli scanner che stampano i chip sui wafer di silicio) capaci di lavorare su piste più ridotte anche in questo campo.
    Ciò ha permesso prima di ricavare tutta la logica di controllo insieme alla memoria di buffer in un solo strato aggiuntivo e poi di permettere l'allineamento e l'incollaggio wafer su wafer, prima del ritaglio dei singoli dispositivi (che avviene per sabbiatura).

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    Nikon ha presentato la scorsa primavera un sensore speciale stacked ad altissima miniaturizzazione e con due strati specializzati in formato da 1''

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    e Samsung ha proposto una matrice anche più sofisticata che si avvale di uno strato inferiore a 14 nm al posto dei tradizionali 65, 40 o 30 precedentemente utilizzati.

    Gli stepper per fare questi chip sono progettati e venduti da Nikon ai suoi clienti (Sony, Samsung e Tower Semiconductor). Canon fa i suoi che poi impiega nella sua fonderia.

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    uno degli ultimi stepper Nikon, macchinari industriali del costo unitario di qualche milione di dollari, consegnati chiavi in mano da Nikon ai suoi clienti

    Il processo, più efficiente risulta meno costoso ed anche con scarto inferiore, offrendo anche sensori più efficienti.

    Ovviamente non c'è letteratura al riguardo ma potrebbe essere la chiave del nuovo sensore della Z9 che non solo è il più veloce (è stato calcolato che abbia un tempo di lettura di ~3,7 ms e del tutto paragonabile ad un otturatore meccanico da ammiraglia) ma ha consentito anche a Nikon un prezzo abbastanza aggressivo.

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    il blocco sensore della Nikon Z9 con l'armatura di raffreddamento, i filtri ottici, le microlenti e le piattine di connessione.

    Processo scalabile ?

    Si, certo, la produzione dei sensori così come dei microchip ha costi fissi di impianto che poi possono essere ridotti con economie di scala (ovvero con il riutilizzo degli stessi in più apparecchi).
    Quindi l'eventuale inserimento del sensore della Z9 in macchine derivate potrebbe consentire di proporre sul mercato macchine più economiche, ammesso che Nikon abbia la capacità industriale di soddisfare le richieste (mi dicono che i preordini della Z9 siano elevati almeno quanto quelli della D850 se non addirittura della D700).

    Ma è imprescindibile che le prestazioni del sensore debbano essere assecondate da elettronica e sistema di memoria di massa, non si scappa.
    Così come il fatto che ci vuole un raffreddamento che i corpi di Z6 e Z7 probabilmente non possono consentire.

    Quindi sarebbe necessario un corpo nuovo, intermedio tra quelle e la Z9, dimensionato adeguatamente dove inserire Expeed 7 e sensore.
    Nel caso di una macchina in formato DX - idealmente la replica mirrorless di D300 e D500 - avremmo un ulteriore risparmio nello scalare il sensore in un formato più piccolo che industrialmente consente costi ancora inferiori per una resa superiore di ogni stampata del wafer che possa sopportare uno scarto percentuale inferiore.

    Ma non siamo più nel 2007-2008

    E il mercato da posizionamenti differenti tra i principali produttori di mirrorless che facilmente crea interferenze diverse.

    Una ipotetica Z8 da 45 megapixel, limitata per motivi industriali e di posizionamento economico rispetto alla Z9 si scontrerebbe con la presunta richiesta di una macchina a più alta risoluzione.
    Che potrebbe essere la Z7 III accettando in quella un sensore non stacked ma a più alta risoluzione dei 45 megapixel che stanno diventando lo standard anche tra le ammiraglie.

    Insomma, le ipotesi sono tante e non ci sono rumors al riguardo ma siamo sicuri che i piani saranno definiti appena le luci della Z9 saranno passate dalla ribalta della presentazione della scorsa settimana agli effettivi feedback dei primi pochi fortunati che potranno averla in mano per utilizzarla sul campo.

    I tempi sono maturi per un cambio deciso di marcia con la definitiva messa in pensione delle reflex.
    Un passaggio che però potrebbe vedere una rapida obsolescenza da parte di modelli Z ancora recenti e prestazionali ma non all'altezza della stessa concorrenza interna.
    Sinceramente non invidio chi dovrà prendere le decisioni nella stanza dei bottoni al più alto livello dentro Nikon Imaging ...

    ... ma noi attendiamo con viva curiosità le prossime mosse, certi di una offerta di prodotti sempre più all'altezza di aspettative che solo qualche anno fa erano pura fantascienza.

     

     

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    Recommended Comments



    • Administrator
    14 minuti fa, Viandante ha scritto:

    Assolutamente d'accordo, per questo sono perplesso sulle future evoluzioni di Z6 e 7

    É questione di mercato. I modelli dei concorrenti sono macchine più competenti, quindi Z6 e Z7 dovranno evolvere o uscire dal listino.

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    • Nikonlander

    Secondo me hanno un loro spazio, non vedo perché uscire dal mercato, anche futuro. Ovviamente devono migliorare su alcuni aspetti, autofocus in primis. Ma penso che cambierà poco altro e poco comunque di derivazione Z9.

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    • Nikonlander
    Il 2/11/2021 at 10:51, M&M ha scritto:

    Personalmente credo che Z90 e Z8 siano più avanti di quanto non si immagini.
    Anzi, Z90 pronta da presentare con la Z9 se non fosse che la Z9 è stata anticipata di sei mesi.

    Purtroppo la crisi dei componenti e dei trasporti sta giocando contro (non che agli altri la situazione non pesi).

    A chi lo dici "crisi dei componenti". Sempre in attesa della Z fc

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    • Administrator

    Mi spingo ancora oltre immaginando un possibile panorama Nikon Z a metà 2023

    Su tutte le fotocamere nuove, l'Expeed 7

    • Nikon Z9, quella che abbiamo appena visto ( ammiraglia che non sostituisce la D6 ma ... la D3x e la D850)
    • Nikon Z9h, versione a più bassa risoluzione, solo video 4K60p o 6K, amplificazione impostata stile D5-D6 - alta sensibilità, bassa dinamica - sostituta per lo sport indoor della D5-D6 (sono sicuro che questo sarà il modello che chiederanno a gran voce tutti i fotogiornalisti sportivi dopo aver usato la Z9 insieme alla D5/D6)
    • Nikon Z8, versione a corpo stile D850 con dentro tutto quello che c'è nella Z9, tranne la batteria che resterebbe la tradizionale EN-EL15c, formati video limitati per motivi di over-heating (è il corpo che chiedono tutti quelli che non possono arrivare alla Z9 per i più svariati motivi)
    • Nikon Z7 III, macchina leggera ad alta risoluzione (>60 megapixel) con sensore non stacked (paesaggio e fotografia meditata/studio)
    • Nikon Z6 III, macchina leggera a risoluzione media (tipo 32 megapixel) con sensore non stacked (per il fotografo medio)
    • Nikon Z5 finché ne rimangono, poi da sostituire con un modello "che tiri" (prezzo)
    • Nikon Zf, versione full-frame della Zfc con sensore non stacked tipo quello di Z5 o Z6 se ne avanzano (stile), sostanzialmente una one-off ma meglio della Df
    • Nikon Z50 II, versione aggiornata, possibilmente con IBIS (prezzo)
    • Nikon Z90, versione DX della Z9 (wildlife e sport economico), sostanzialmente una one-off

    nove macchine forse sarebbero tante ma consideriamo che oramai Nikon va per produzione in batch (dubito che Z5, Z50 e Z7 II siano ancora in produzione) e che l'investimento fatto per Expeed 7, software e sensori stacked si deve ripagare con la riproduzione di tanti nuovi modelli, ognuno che attiri una nicchia di clienti ben definita, con il successo di Zfc e Z9.

    Di tutte queste io scommetto che quelle di maggior vendita sarebbero Z8 e Z6 III, la Zf per il traino mediatico. Mentre per la Z7 io vedo praticamente il capolinea, sebbene mantenuta per motivi di concorrenza.

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    • Nikonlander Veterano

    Prospettiva interessante, con un'offerta decisamente poco frazionata, l'opposto di quella che eravamo abituati a vedere con il sistema F... Così si fanno le rivoluzioni :). Trovo interessante che nella fascia media si partirebbe da 32 mpx, sarebbe fantastico.

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    • Nikonlander
    16 minuti fa, effe ha scritto:

     Trovo interessante che nella fascia media si partirebbe da 32 mpx, sarebbe fantastico.

    Guardando alla Sony A7IV appena commercializzata immagino sia più o meno quello il taglio del sensore per le prossime "tutto fare". Spero, ma temo invano, che non facciano come Sony dal punto di vista del prezzo, implementando un comparto video di tutto rispetto ed un AF performante che penso siano abbondantemente sovradimensionati per il target di utilizzo di quel tipo di corpi. Comunque in quel caso, se non interessa pagare un prezzo del genere per funzioni che si reputano inutili per il proprio stile fotografico, restano sempre le Z6II attuali come rimanenze di magazzino o usate che sono ampiamente in grado oggi come domani di fare splendide fotografie.

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    • Nikonlander Veterano
    37 minuti fa, Viandante ha scritto:

    Guardando alla Sony A7IV appena commercializzata immagino sia più o meno quello il taglio del sensore per le prossime "tutto fare". Spero, ma temo invano, che non facciano come Sony dal punto di vista del prezzo, implementando un comparto video di tutto rispetto ed un AF performante che penso siano abbondantemente sovradimensionati per il target di utilizzo di quel tipo di corpi. Comunque in quel caso, se non interessa pagare un prezzo del genere per funzioni che si reputano inutili per il proprio stile fotografico, restano sempre le Z6II attuali come rimanenze di magazzino o usate che sono ampiamente in grado oggi come domani di fare splendide fotografie.

    Indubbiamente Z6 e Z7 da ciò che vediamo producono immagini di qualità elevata, però una volta avviato l'investimento non ci si può fermare. Io non lo farei. Un miliardino di dollari (e mi tengo basso) tra rinnovo delle risorse in aerea di progettazione, tempi di fermo produttivo utilizzando commercialmente solo il magazzino F, realizzazione in proprio di un sensore, nuove linee di produzione sparse tra Giappone e Thailandia, riqualificazione di tutta la manodopera per ottenere nuovi e più elevati standard. Tutto solo per la Z9? Non lo posso credere. Certo l'investimento verrà spalmato in qualche decennio ma già nel prossimo anno, o al massimo due anni, vedremo parecchia roba (se non ci saranno ritardi per reperire le materie prime come è avvenuto ultimamente).
    32 mpx su full frame sono un abisso rispetto ai 24. Anche nel sistema F basta vedere la differenza fra la 750 e la 810 (che ne ha 36), non c'è proprio partita.

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    • Nikonlander

    Totalmente d'accordo su tutta la linea, Mauro. Sarebbe interessante anche vedere un discorso prezzi. Per me la Z8 sarà intorno ai 4.5k, visti i 6k della Z9, il che rende totalmente accettabile una Z7 al prezzo attuale, magari si come dici tu anche più pixelata, mentre la Z8 secondo me manterrà lo stesso sensore della Z9. Io penso anche che la Z90, per un discorso di costi, avrà lo stesso corpo della Z8 (quindi se vogliamo più una Z80) e che entrambe avranno dei compromessi per farle stare in un corpo più piccolo (e per giustificarne anche le differenze di prezzo), magari torna l'accoppiata con la scheda SD. Poi ti dirò, secondo me la macchina più venduta rimarrebbe la Z6III, ma con la Z9 (o la Z9h), perché penso che con un prezzo maggiore della D850 la Z8 non farà tutto quel boom, mentre molti nel frattempo saranno passati alla Z9, che quel boom l'ha fatto. Poi siccome la mia scimmia si agita, ho fatto 2 confronti: la Z9 è solo 2,5 cm più alta della D850, mantenendo la stessa larghezza... non è che sia una macchina così d'impiccio rispetto a chi va già ora in giro con quest'ultima!

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    • Administrator
    3 ore fa, Viandante ha scritto:

    Guardando alla Sony A7IV appena commercializzata immagino sia più o meno quello il taglio del sensore per le prossime "tutto fare". Spero, ma temo invano, che non facciano come Sony dal punto di vista del prezzo, implementando un comparto video di tutto rispetto ed un AF performante che penso siano abbondantemente sovradimensionati per il target di utilizzo di quel tipo di corpi. Comunque in quel caso, se non interessa pagare un prezzo del genere per funzioni che si reputano inutili per il proprio stile fotografico, restano sempre le Z6II attuali come rimanenze di magazzino o usate che sono ampiamente in grado oggi come domani di fare splendide fotografie.

    Il pregio di questa fase è che restano in vendita - nuove - anche le macchine precedenti, quindi una offerta per ogni esigenza.
    Concordo anche io che pure le Z di prima generazione, non necessariamente di seconda, bastano e avanzano per molti.

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    • Administrator
    2 ore fa, Leo ha scritto:

    [...] secondo me la macchina più venduta rimarrebbe la Z6III, ma con la Z9 (o la Z9h), perché penso che con un prezzo maggiore della D850 la Z8 non farà tutto quel boom

    Si, necessariamente una D850 in formato Z costerebbe più della D850, quindi in fascia ~4500 euro, salvo che le economie di scala e i prezzi conseguenti non consentano risparmi.
    Ma ci sarebbe comunque una parziale sovrapposizione con la Z7 che io vedo molto cedente di qui in avanti (anzi, uscendo la Z8 non ne vedrei la necessità perchè l'alta risoluzione oramai somiglia di più a 100 megapixel che a 60).

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    • Administrator

    Qualche pensiero aggiornato a quello che sta succedendo oggi.

    Canon ha appena annunciato che riuscirà ad azzerare i preordini della R3 in ... sei mesi.
    Probabilmente la Z9 richiederà anche più tempo ...

    ... con la penuria di chip e i sensori stacked destinati alla Z9, le possibilità che la Z8 si veda prima di fine 2022 secondo me rasentano lo zero.

    Ma, il successo della Z9 fa capire come la Z8 non possa essere altro che una Z9 in un corpo tipo D850, prezzata a ~4500 euro.
    Un sensore diverso non consentirebbe economie di scala e il prezzo non sarebbe altrettanto "interessante".

    Questo credo toglierà ancora più spazio alla meno "conveniente" Nikon Z che c'è nel listino, ovvero alla Z7 che già oggi è poco attrattiva, dopo lo sarà ancora meno, anche se scontata.

    Ma tutta la produzione di tutti questi sensori, lo sappiamo , produce anche tanti scarti. Scarti di produzione che potrebbero essere convenientemente riciclati nella Z90, ovvero una Z8 con sensore formato APS-C da circa 20-21 megapixel, sempre stacked, ovviamente e sempre motorizzato dall'Expeed 7. Usando sensori di "seconda fascia" potrebbe costare la metà di una Z9.

    Restando in tema di processore, è ovvio che tutte le prossime Z di fascia alta e media avranno l'Expeed 7, anche quelle senza sensore stacked.
    Come credo sarà la Z6 Mk III, che dovrà avere un nuovo sensore aggiornato, a singolo strato ma più veloce, almeno da 16-20 millisecondi di tempo di scansione e risoluzione ~32 megapixel, macchina destinata a continuare ad essere la più conveniente di tutto il listino, insieme alla Z50 ed eventuali derivate.
    Ma sempre nello stesso corpo attuale.

    Anche l'eventuale Z f, sull'onda del successo della Z fc potrebbe ereditare l'Expeed 7 e il gruppo sensore della Z6, fintanto che ne restano le scorte.
    Ma il mercato vuole una Z "vintage" in stile FE2 con sensore full-format e, soprattutto, stabilizzato.

    Mentre processori più lenti resteranno destinati alle varie Z in formato DX di primo equipaggiamento, tipo Z30 e/o Z50 II.

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    • Nikonlander
    3 ore fa, M&M ha scritto:

    ... con la penuria di chip e i sensori stacked destinati alla Z9, le possibilità che la Z8 si veda prima di fine 2022 secondo me rasentano lo zero.

     

    Condivido in pieno il tuo ragionamento Mauro.

    Per la Z8, se va bene, la presenterano estate del 2023 perche' come dici tu devono rispondere alla grande richiesta delle Z9 ma per di piu', secondo me, la Z8 avra' un successo strepitoso che superera' ogni aspettativa e prima del lancio devono essere gia prodotte migliaia di corpi macchine (piu' delle Z9 di adesso).

    Per il 2022 vedo le Z30 e Z50II e verso la fine dell' anno o inizio 2023 la comparsa della Z90, una evoluzione della D500 in versione Z sperando che sarra' una Z9 in formato Dx senza grip incorporato, si vedra'.

    Non vedo tanto spazio per una Z7III anche perche' ha piu' logica una Z6III evoluta attorno ai 36mpx (primo semestre 2024).

    Edited by Jorgos
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